并非无情的资本主义:比欧洲更慷慨的美国福利

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并非无情的资本主义:比欧洲更慷慨的美国福利

帖子 由 耶雪 于 周六 八月 27, 2011 5:30 am

并非无情的资本主义:比欧洲更慷慨的美国福利


北京时间3月8日,《财智》刊登题为《比欧洲更慷慨的美国福利》的评论文章,现全文摘要如下:


美国那“无情的资本主义”的名声可能会得到纠正。最近的研究表明,美国政府似乎比欧洲政府对本国的穷人更加慷慨。


在我被欧洲政府以毁谤罪起诉前,让我先来说明这样一个事实:欧洲政府 用起人民的钱来可谓挥金如土。据世界经合组织的数据显示,在2004年至2007年间,法国和瑞典政府的各种开支都超过了该国GDP的一半。此外,希腊约为44%,意大利约为48%。而美国的公共支出(包括联邦政府、州政府和地方政府)仅占GDP的37%。纵观整个欧洲,只有爱尔兰的公共开支少于美国政府,约占GDP的34%。


当然,认为欧洲政府每年将钱花在社会公共项目上,而美国的钱则是用于购买枪支的说法有一定的道理。据经合组织的数据,德国、法国、丹麦、瑞典 和芬兰政府每年在社会保障项目上的开支超过了他们总预算开支的40%,而与 此同时,美国政府在社会保障上的支出仅为其总预算支出的19%。而美国的军 事花费占比超过了12%,该比例超过很多欧洲国家的两倍。



欧盟和美国社会福利开支GDP占比图


  但是,西班牙阿利坎特大学的多洛雷斯·科拉多教授在他去年在《国际税收和公共财政》杂志上发表的文章中辩称,总的社会保障支出并不足以反应一个国家的贫困人口所能真正到手的社会保障金。

  这里有两个原因。其一是,大多数国家还征收领取福利税。以丹麦为例,该国的家庭最后平均仅获得计划福利的四分之三。以家庭获得的净福利来看,欧洲国家并不够慷慨。而美国则显得慷慨的多,这是因为它往往通过其税收系统来分配福利资金,如美国政府实施的劳动收入税收抵免政策(Earned Income Tax Credit)等政策措施,可以使穷人在报税时收到更多的退税。

  其二,美国将大多数的社会保障开支分配给了贫困人群,而欧洲国家则将这些社会保障资金分配给所有收入人群。研究发现,美国政府分配的每1美元社会保障金有70美分是给了穷人,而欧洲政府则在给穷人每分配1美元的同时也给非贫困人口分配了1.2美元。

  经过上述因素的调整后,欧洲和美国的贫困人群收到的社会保障资金就有了较显著的差异。科拉多教授在其文章中写道,“我们发现,在美国每一个贫困线以下的个人收到的社会保障资金比欧盟国家平均高出了45%。”

  总的来说,研究发现,欧盟国家社会公共保障支出占GDP的比例在15.9%(爱尔兰)至31.3%(瑞典),平均为24.5%,着超过美国的 16.2%。但是,美国的贫困人群每年收到的现金和非现金(如食品券)福利补贴为2265美元,超过欧洲的平均2106美元。加入医疗保健等项目,美国的贫困人口获得的福利总价值为每年5463美元,而欧洲国家则为3757美元。

  当然,也还存在着巨大的地域差别。奥地利、比利时和丹麦对贫困人员的福利支出就超过了美国,而美国各州之间也都存在着差异。同时,仅公共福利开支一项也并不能反映所有的问题。亚利桑那州立大学社会学教授肯沃(Lane Kenworthy)表示:“如果我处在收入的最低层,那我肯定选择丹麦或瑞典,而不会是美国的任何一个地方。他列举了低育儿成本、良好的学校和医疗保健以及在这些国家的低犯罪率等有利方面。(忆松)

  本文作者:杰克·霍夫(Jack Hough),SmartMoney.com副主编,著有《你的下一支大股票: 如何筛选绩优股》。
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